Phoenix, un exosquelette pour remarcher malgré le handicap

Source : lesnumeriques.com

Les fonctions du Phoenix sont relativement simples. Fixé à la taille et au niveau des jambes, il soutient passivement le porteur dans sa position debout, tandis que deux moteurs accompagnent le mouvement des hanches et des genoux pour permettre la marche en avant. Il n'est pas question de performances olympiques, mais simplement de pouvoir se déplacer. Lourd de 12,25 kg, ajustable en fonction de l'utilisateur, l'exosquelette assure une autonomie de 4 heures en continu — mais se borne à une vitesse de pointe inférieure à 2 km/h.

Steven Sanchez, paraplégique suite à un accident de BMX, a pu tester l'engin au cours des dernières semaines. Selon lui, cela n'a rien d'un luxe, mais constitue plutôt "une nécessité" tant il est important de pouvoir se tenir debout afin d'éviter les blessures. "Si j'avais ça, cela changerait beaucoup de choses", a-t-il confié. Mais il sera difficile, pour le jeune homme, de conserver son équipement au-delà du test. Il faut en effet débourser quelque 40 000 $ (environ 36 000 €) pour un exemplaire du Phoenix. Le terme "accessible" n'est donc pas tout à fait indiqué. Lire la suite ...

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